09
Aug
2022

การกลับมาของพืชกินเนื้อของอังกฤษ

เมื่อพบเห็นได้ทั่วไปทั่วสหราชอาณาจักร พืชที่กินเนื้อเป็นอาหารได้ลดลงอย่างมากในช่วงศตวรรษที่ผ่านมา อย่างไรก็ตาม นักนิเวศวิทยารุ่นเยาว์กำลังปฏิบัติภารกิจในการนำสิ่งมีชีวิตที่น่าทึ่งเหล่านี้กลับคืนมา

เมื่อฉันมาถึงสิ่งที่เหลืออยู่ของมอสแมนเชสเตอร์ เศษของพื้นที่พรุที่ราบลุ่มอันกว้างใหญ่อันกว้างใหญ่ไพศาล ซึ่งครั้งหนึ่งเคยก่อตัวเป็นชนบทรอบๆ เมืองแมนเชสเตอร์ ฉันพบว่าฉันไม่ได้อยู่คนเดียว ฉันอยู่ที่นั่นเพื่อพบกับ Joshua Styles หนึ่งในนักธรรมชาติวิทยารุ่นเยาว์ที่สร้างแรงบันดาลใจมากที่สุดในยุคของเขา แต่กลับพบว่าเด็กชายวัยรุ่นสองคนสูบบุหรี่ในรถโฟล์คสวาเกนโปโลที่ทรุดโทรม เราตอบตกลงกันอย่างสุภาพก่อนจะกลับเข้าเมือง มีคนไม่กี่คนที่จะออกมาที่นี่ – เมื่อมองแวบแรก ก็ไม่เห็นอะไร

อย่างไรก็ตามสไตล์รู้ดีกว่า เขามีตาสำหรับคนที่ถูกมองข้าม แม้ในขณะที่เด็กหนุ่มเติบโตขึ้นมาในอังกฤษทางตะวันตกเฉียงเหนือ สไตล์ส์ก็ยังหมกมุ่นอยู่กับต้นไม้ เด็กคนอื่นๆ อาจจดจ่ออยู่กับฟุตบอล แต่สไตล์เพียงแค่ต้องรู้ชื่อและนิสัยของดอกไม้ป่าทุกชนิดที่เขาหาเจอ ในปีพ.ศ. 2560 จากนั้นจึงสำเร็จการศึกษาด้านนิเวศวิทยาด้วยวัย 22 ปี เขาได้ก่อตั้งNorth West Rare Plants Initiative (NWRPI) ซึ่งเป็นองค์กรที่อุทิศตนเพื่อหยุดยั้งการเสื่อมถอยของพันธุ์พืชที่หายากที่สุดในอังกฤษตะวันตกเฉียงเหนือ

เขาเป็นชายคนหนึ่งในภารกิจ มุ่งมั่นที่จะฟื้นฟูพืชที่สูญหายของภูมิประเทศที่ราบเรียบและเคร่งครัดนี้เพียงลำพัง ทีละคน ที่สำคัญที่สุดในบรรดาสายพันธุ์เหล่านี้คือสิ่งมีชีวิตที่น่าทึ่งที่สุดที่พบในอังกฤษ นั่นคือ พืชที่กินเนื้อเป็นอาหาร ครั้งหนึ่งมอสแมนเชสเตอร์เคยเป็นบ้านของพืชกินเนื้อหลายชนิดที่พลิกโฉมอาณาจักรสัตว์ ปฏิเสธวิถีชีวิตแบบมังสวิรัติ และชอบอาหารที่เสิร์ฟสดใหม่ มีชีวิตชีวา และน่ารับประทาน

สไตล์มาถึงแล้วและเสียเวลาเพียงเล็กน้อยในการสวมรองเท้าบูทยาง ที่ที่เราเดินเท้าไม่ได้มีไว้สำหรับคนที่ไม่พร้อม – Styles ได้แนะนำหยาดน้ำค้างและกระเพาะปัสสาวะเวิร์ตอีกครั้งในดินแดนมหัศจรรย์ที่มีน้ำขัง ภูมิทัศน์ที่ฟื้นตัวของพรุและหนองน้ำ

ฉันเข้าใจคำเตือนของเขา สำหรับตาที่ไม่ได้รับการฝึกฝน เวิร์ตกระเพาะปัสสาวะมักถูกมองข้ามไปอย่างง่ายดาย ยกเว้นเมื่อพวกมันยกดอกสีเหลืองมะนาวอันรุ่งโรจน์ขึ้นเหนือผิวน้ำ ในทางกลับกัน หยาดน้ำค้างเปล่งประกายและสั่นไหวบนพื้นผิวของมอสและมีความสวยงามราวกับเป็นเรื่องแปลก ด้วยเหตุนี้ตำแหน่งที่แน่นอนของการนำพืชเหล่านี้กลับมาใช้ใหม่โดย Styles จึงเป็นความลับที่ได้รับการดูแลอย่างใกล้ชิด นักสะสมพืช เช่นเดียวกับนักสะสมไข่นกหายาก ยังคงเป็นภัยคุกคามต่อสัตว์ใกล้สูญพันธุ์จนถึงทุกวันนี้ กล้วยไม้ปีกเขียวสูญพันธุ์ในเชสเชียร์ เมื่อโจรขุดค้นพืชทั้งหมดในบริเวณสุดท้ายที่เหลืออยู่ในปี 1980

ฉันสาบานต่อความลับอย่างเคร่งครัด ฉันเดินตามสไตล์ไปยังมอสที่อัดแน่นไปด้วยหญ้าแฝก “มันเป็นเรื่องที่น่าเศร้า” เขาบอกฉัน “หยาดน้ำค้างที่ยิ่งใหญ่ได้สูญพันธุ์ในท้องถิ่นเมื่อ 150 ปีก่อน และพวกมันก็ใกล้สูญพันธุ์ทั่วทั้งอังกฤษ”

คุณอาจสนใจ:
•  สมบัติแห่งชาติที่มีการโต้แย้งกันของอังกฤษ • การค้นพบสัตว์ที่น่าทึ่งของออสเตรเลีย
•  ประเทศ ที่ ‘ห้า’ ที่ถูกลืมของสหราชอาณาจักร

มอสเกือบจะเป็นเพียงความทรงจำ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเคยมีหนองบึงและหนองน้ำหลายร้อยเอเคอร์รอบๆ เมืองแมนเชสเตอร์ ปัจจุบันมีพื้นที่การเกษตรเป็นแนวๆ กันเป็นส่วนใหญ่ อาจดูเป็นบ้านนอก แต่การสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพที่มาพร้อมกับการระบายน้ำของมอสนั้นมหาศาล พื้นที่พรุที่ราบลุ่มมีดินที่เป็นกรดและเปียกซึ่งขาดสารอาหาร แต่ก็ไม่ได้หมายความว่ามันเป็นหมัน พืชและแมลงชนิดพิเศษจำนวนมากสามารถเจริญเติบโตได้ในสภาวะเหล่านี้ และสัตว์ป่าอื่นๆ ก็มีพืชและแมลงมากมายเช่นกัน

“พืชเป็นพื้นฐานพื้นฐานของทุกชีวิตบนโลก” สไตล์กล่าว “เราสูญเสียพวกมันด้วยอันตรายของเรา หนึ่งในห้าพันธุ์พืชพื้นเมืองในสหราชอาณาจักรอยู่ภายใต้การคุกคามของการสูญพันธุ์ ในแต่ละปี โดยเฉลี่ย พืชหนึ่งชนิดจะสูญพันธุ์ในแต่ละเขตทั่วประเทศอังกฤษ”

ในมอสแมนเชสเตอร์ หัวหน้าในหมู่พืชที่สูญหายเหล่านั้นคือฝูงหยาดน้ำค้างที่ส่องประกายด้วยใบไม้สีแดงทับทิมและสีเขียวมรกตที่เปล่งประกายด้วยเมือกมุกเล็กๆ เหนียว สารโปร่งแสงและหวานที่พืชสร้างขึ้นที่ปลายขนละเอียด ที่ปกคลุมผิวใบของมัน เมื่อถูกล่อให้เกาะติดใบไม้ แมลงจะพบว่าตัวเองติดอยู่ ไม่สามารถบินหนีจากกาวผักที่ติดอยู่ได้ ใบของหยาดน้ำค้างค่อยๆ ม้วนตัวไปรอบๆ เหยื่อที่โชคร้าย ปล่อยเอนไซม์ที่ละลายแมลง ปล่อยสารอาหารภายในออกมา พื้นดินที่หยาดน้ำค้างเติบโตอาจขาดสารอาหาร แต่มีวิธีให้อาหารมากกว่าหนึ่งวิธีหากคุณเป็นพืชที่พัฒนารสชาติของเหยื่อสัตว์

Charles Darwin นักธรรมชาติวิทยาผู้ยิ่งใหญ่ที่ไขความลับของวิวัฒนาการในศตวรรษที่ 19 หมกมุ่นอยู่กับหยาดน้ำค้าง เขาเติบโตมาหลายปี ทำการทดลองเกี่ยวกับพวกมันและแมลงที่โชคร้าย ในปีพ.ศ. 2403 เขาเขียนว่า “ในขณะนี้ ฉันสนใจเกี่ยวกับแมลงหวี่ (หยาดน้ำค้าง) มากกว่าต้นกำเนิดของสปีชีส์ทั้งหมดในโลก” ซึ่งเป็นคำแถลงที่ชัดเจนจากผู้เขียนเรื่องน้ำเชื้อ On the Origin of Species

อย่างไรก็ตาม เรื่องราวของหยาดน้ำค้างและพืชกินเนื้ออื่น ๆ นอกเหนือจากที่แบ่งปันสภาพแวดล้อมที่ชื้นของบ้านทางตะวันตกเฉียงเหนือของพวกมัน เริ่มต้นขึ้นประมาณ 10,000 ปีก่อนที่พวกมันจะเข้าตาดาร์วิน ในช่วงเวลาที่บึงทางตะวันตกเฉียงเหนือของอังกฤษเริ่มก่อตัวขึ้น บนพื้นผิวของมอสในยุคแรกนั้น มีพรมของมอสสมัมนัมและพืชที่ชอบกรดอื่นๆ มากมาย และทุกปี ได้เติมอินทรียวัตถุที่ร่วงหล่นลงมาอีกเล็กน้อยลงในมวลพีทอิ่มตัวสีดำจำนวนมากซึ่งพวกมันเติบโต – เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ การสะสมของวัสดุจากพืชซึ่งต้องขอบคุณสภาพดินที่เปียกและเป็นกรด จึงไม่เน่า และแทนที่จะบีบอัดให้กลายเป็นพีท ล็อคคาร์บอนนับพันปีไว้ในพื้นดินอย่างปลอดภัย บึงพรุครอบคลุมเพียง 3% ของพื้นผิวโลก แต่เก็บคาร์บอนได้มากกว่าป่าทั้งหมดในโลกรวมกัน

ทว่าสิ่งที่ต้องใช้เวลานับพันปีกว่าจะก่อตัวเป็นงานของทศวรรษสั้น ๆ ที่จะเลิกทำ เมื่อแมนเชสเตอร์เติบโตขึ้นในฐานะเมือง ช่องระบายน้ำที่มนุษย์ตัดออกก็เริ่มแบ่งมอสส์ออกเป็นสองส่วน อย่างช้าๆ แต่แน่นอนว่าทำให้พีทสูงที่อยู่รอบตัวพวกเขาแห้ง พีทถูกสกัดและส่งไปยังแมนเชสเตอร์ และในทางกลับกัน ชาวเมืองแมนเชสเตอร์ได้ให้ปุ๋ยในดินที่แห้งและมีสารอาหารต่ำ ในช่วงทศวรรษที่ 1880 เมืองนี้มีการผลิตขยะ 200,000 ตันต่อปี โดย 75% เป็นที่รู้จักในนาม “ดินกลางคืน” สิ่งเหล่านี้ส่วนใหญ่ถูกส่งไปยังมอสและแพร่กระจายเป็นปุ๋ยบนสิ่งที่ถูกมองว่าเป็นดินแดนรกร้างที่ไม่ก่อผล ต่อ มา ที่ ราบ พรุ เดิม หลาย แห่ง ก็ กลาย เป็น ที่ ดิน ทาง การเกษตร ที่ สมบูรณ์ และ ทํา ได้.

การสกัดพีทเพื่อใช้เป็นเชื้อเพลิงและปุ๋ยหมักยังคงดำเนินต่อไปจนถึงศตวรรษที่ 20 โดยที่มอสแมนเชสเตอร์ 98% ถูกทำลายไปแล้ว ในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมานี้เองที่ระดับของการสูญเสียถิ่นที่อยู่และความหลากหลายทางชีวภาพได้รับการยอมรับ นับประสาขั้นตอนในการจัดการกับเรื่องนี้

Lancashire Wildlife Trust (LWT) เป็นหัวหอกในการขับเคลื่อนเพื่อรักษาสิ่งที่เหลืออยู่ โดยทำงานร่วมกับเจ้าของที่ดินเพื่อปรับปรุงสภาพของเศษของพื้นที่พรุที่พวกเขาเป็นเจ้าของ การรณรงค์เพื่อปกป้องพื้นที่พรุและในขั้นวิกฤตคือการซื้อพื้นที่พรุที่สำคัญเพื่อปกป้องพวกเขาจากการถูกทำลาย ฟื้นฟู ให้รุ่งเรืองดังเดิม และอนุรักษ์ไว้ให้คนรุ่นหลัง

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.