05
Aug
2022

สัตว์ร้ายอังกฤษที่หายากกว่าแพนด้า

ปราสาท Chillingham เป็นบ้านของฝูงวัวป่ากลุ่มสุดท้ายที่หลงเหลืออยู่แห่งหนึ่งของโลก ซึ่งมียีนที่แยกได้มากจนสัตว์ทุกตัวเป็นโคลนทางพันธุกรรม

“ข่าวดีก็คือ ถ้าพวกเขากล่าวหาเรา คุณไม่จำเป็นต้องวิ่งหนี คุณแค่ต้องวิ่งให้เร็วกว่าคนที่อยู่ข้างๆ คุณ” เดเนน ครอสลีย์ หนึ่งในสองพี่น้องที่ทำหน้าที่เป็นผู้พิทักษ์ของแปลกและหายากเหล่านี้กล่าว สัตว์ร้าย

อารมณ์ร้าย คาดเดาไม่ได้ และสามารถทำความเร็วสูงสุดได้ไม่แน่นอนที่ 30 ไมล์ต่อชั่วโมง วัวป่า Chillingham นั้นไม่ควรมองข้าม ฉันกับครอสลีย์กำลังดูสัตว์เหล่านี้จากระยะที่ปลอดภัย ท่ามกลางทุ่งหญ้าที่ลาดเอียงและต้นโอ๊กโบราณและป่าไม้ชนิดหนึ่งของอุทยาน Chillingham Cattle Parkในนอร์ธัมเบอร์แลนด์ ที่ซึ่งพวกมันเดินเตร่โดยปราศจากการแทรกแซงของมนุษย์ในช่วง 1,000 ปีที่ดีกว่า

ขาวดุจหิมะ ด้วยโครงร่างที่แข็งแรง อารมณ์ที่ดุร้าย และเขาอันกว้างใหญ่ที่โค้งงออย่างน่ากลัวเป็นปลายสีดำสนิท สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่วัวธรรมดา ในบรรดาวัวป่าตัวสุดท้ายที่หลงเหลืออยู่ในโลก พวกมันยังคงมีลักษณะเฉพาะในยุคดึกดำบรรพ์ พวกเขายังเป็นสัตว์ที่หายากที่สุดในโลก ปัจจุบันมีจำนวนประมาณ 130 ตัว ซึ่งน้อยกว่าแพนด้ายักษ์ เสือโคร่งไซบีเรีย หรือกอริลล่าภูเขามาก

สตีเฟน ฮอลล์ ศาสตราจารย์ด้านสัตวศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยลินคอล์น กล่าวว่า แม้ว่าจะมีโคประมาณ 1.2 พันล้านตัวในโลก แต่มีเพียงไม่กี่เกาะเท่านั้น – บนเกาะในมหาสมุทรไม่กี่แห่ง และที่ชิลลิงแฮม – อาศัยอยู่โดยปราศจากการแทรกแซงหรือการจัดการของมนุษย์ ผู้ดูแลผลประโยชน์ของ Chillingham Wild Cattle Association “พวกมันเป็นวัวพันธุ์อังกฤษเพียงสายพันธุ์เดียวที่รอดพ้นจาก ‘การปรับปรุง’ โดยการคัดเลือกพันธุ์ในช่วงที่เรียกว่าการปฏิวัติทางการเกษตรเมื่อประมาณ 200 ถึง 300 ปีก่อน”

โดยทั่วไปขนาดและรูปร่างของพวกมันคือโคในยุคกลางอย่างมีประสิทธิภาพ

สิ่งนี้เห็นได้ชัดในรูปร่างที่เล็ก โดยโคมีน้ำหนักประมาณ 400 กก. ซึ่งน้อยกว่าหนึ่งในสามของสายพันธุ์ทวีปสมัยใหม่ และในเต้าเล็กๆ ของวัว ซึ่งต้องผลิตนมสำหรับลูกวัวครั้งละตัวเท่านั้น “โดยทั่วไปแล้ว ขนาดและรูปร่างของพวกมันเป็นวัวในยุคกลาง” ฮอลล์กล่าว

เป็นความคลั่งไคล้กีฬาเลือดในยุคกลาง ซึ่งหมายความว่าวัว Chillingham เดิมถูกขังอยู่ในสวนสาธารณะเมื่อประมาณ 800 ปีก่อน และถูกปล่อยให้อาศัยอยู่ในสภาพป่า “พวกเขาได้รับการปฏิบัติเหมือนสัตว์เล่นเกมขนาดใหญ่” ครอสลีย์อธิบาย “ผู้อยู่อาศัยในปราสาท Chillingham จะได้พบกับฝูงสุนัขล่าเนื้อและหอกบนหลังม้า และพวกมันก็จะไล่ตามพวกมันไปทั่วสวนสาธารณะ นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมพวกเขาถึงถูกกักขังตั้งแต่แรก พวกเขาต้องการการตอบสนองแบบสู้หรือหนี “

รูปทรงของวัวควายเข้ากันอย่างลงตัวกับฉากหลังของปราสาท ซึ่งอยู่ติดกับสวนปศุสัตว์ แต่ตอนนี้อยู่ภายใต้กรรมสิทธิ์แยกต่างหาก และกล่าวกันว่าเป็นปราสาทที่มีผีสิงมากที่สุดในสหราชอาณาจักร Dave Godfrey มัคคุเทศก์ในห้องรับรองอันหรูหราแห่งหนึ่งของปราสาท พูดถึงเสียงที่พูดพล่ามอย่างไม่ต่อเนื่องกันในโบสถ์ ผีปอบกระโดดข้ามสนามหญ้าที่มีแสงจันทร์ส่อง และร่างที่อ่อนแอซึ่งเข้ามาหาแขกในตู้กับข้าว และขอน้ำ

“แล้วก็มีบลูบอยที่ได้ยินว่ากำลังวางแผนทำผิดและถูกล้อมไว้ด้วยกำแพงในขณะที่เขายังมีชีวิตอยู่” ก็อดฟรีย์กล่าว

คุณอาจสนใจ:
•  ความขัดแย้งเรื่องวงกลมปริศนาของ
อังกฤษ •  ‘ประเทศที่ห้า’ ที่ถูกลืมของสหราชอาณาจักร
•  พืชกินเนื้อหายากของอังกฤษ

รายงานของเด็กชายผีที่พบในห้องสีชมพูของปราสาทเป็นเพียงส่วนหนึ่งของผืนผ้าพื้นบ้านของคฤหาสน์ จนกระทั่งคนงานในช่วงทศวรรษ 1920 ได้ค้นพบสิ่งที่ไม่คาดคิดขณะขุดกำแพง “พวกเขาพบศพของเด็กชายคนหนึ่ง นิ้วของเขาถูกกระดูกหัก พวกเขาฝังศพของคริสเตียนให้เขา และหลังจากนั้นก็ไม่มีใครเห็นผีของเขาอีกเลย” ฉันกับแฟนทนไม่ได้กับโอกาสที่จะค้างคืนในห้องยามเก่าของปราสาท แม้ว่าเราจะไม่ได้เจออะไรที่น่ากลัวเลย ก็อดฟรีย์ไม่ได้ทำงานที่นั่นหลายปีเช่นกัน “ฉันคิดว่าฉันทำให้ผีกลัว” เขาพูดพร้อมกับหัวเราะคิกคัก

ลักษณะของโค Chillingham อาจถูกแช่แข็งในช่วงเวลาในยุคกลาง แต่ทฤษฎีเกี่ยวกับต้นกำเนิดก่อนหน้านี้มีความหลากหลายและมีสีสัน พบตะเกียงน้ำมันดินเผาจากศตวรรษที่ 2 เป็นรูปวัวที่มีปีกหน้าหยักเหมือนของสายพันธุ์ Chillingham ถูกพบในบริเวณปราสาท การค้นพบนี้จุดประกายการคาดเดาว่าชาวโรมันซึ่งขึ้นชื่อในเรื่องความเคารพในศาสนาของสัตว์สีขาว อาจได้สังเวยโค Chillingham ในวัด Mithraic ตามแนวกำแพง Hadrian’s Wall ที่อยู่ใกล้เคียง

หนังสือพิมพ์เดอะนิวยอร์กไทมส์ ชี้ให้เห็นถึงความสำคัญของการบูชายัญในสมัยโบราณมากกว่ากับวัว โดย ระบุว่าพวกมันปรากฏขึ้นหลังจากพยายามดรูอิดเซลติกก่อนยุคโรมัน ผ่าน “กระบวนการแยกและฆ่าแบบคัดเลือก” เพื่อสร้างรูปแบบสีขาวทั้งหมด บรรพบุรุษป่าของวัวพันธุ์ปัจจุบันทั้งหมด สำหรับใช้ในพิธีกรรมทางศาสนา

ทฤษฎีที่ว่าโค Chillingham เป็นสมบัติชิ้นสุดท้ายของฝูง aurochs ที่ครั้งหนึ่งเคยเดินเตร่ไปทั่วป่าของสหราชอาณาจักรนั้นเย้ายวนแต่เข้าใจผิด Ellie Waddington น้องสาวของ Crossley และเพื่อนผู้คุมปศุสัตว์กล่าวว่า “วัวยุโรปสมัยใหม่ทั้งหมดถูกสร้างขึ้นจากการเลี้ยง aurochs เมื่อมนุษย์เริ่มทำฟาร์มเมื่อหลายพันปีก่อน “ฉันจะไม่อธิบายว่าโค Chillingham มีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับพวกมันมากกว่าสายพันธุ์สมัยใหม่อื่น ๆ แต่พวกมันทำให้เราเข้าใจอย่างถ่องแท้ถึงพฤติกรรมของวัวกระทิง โครงสร้างฝูง จิตวิทยา พิธีกรรมการผสมพันธุ์ และอื่นๆ บน – ไม่มีที่ไหนอีกแล้วที่คุณจะเห็นและศึกษาโครงสร้างฝูงสัตว์ตามธรรมชาติอย่างแท้จริง”

เมื่อเทียบกับสายพันธุ์โคนมที่ผิดปกติ ฝูง Chillingham มีการแบ่งเพศ 50/50 และให้ผลผลิตตลอดทั้งปี การแข่งขันของผู้ชายนั้นดุเดือด นองเลือด และบางครั้งอาจถึงแก่ชีวิต เนื่องจากสิ่งเหล่านี้เป็นสัตว์ป่า ผู้คุมจึงปล่อยให้ธรรมชาติดำเนินไปตามวิถีของมัน “อาการบาดเจ็บที่ตา ซี่โครงหัก บาดแผลจากการเจาะ เราไม่มีการแทรกแซงจากสัตวแพทย์เลย” ครอสลีย์กล่าว “นั่นไม่เหมาะกับทุกคน แต่พวกมันเป็นสัตว์ป่า พวกเขาไม่ต้องการความช่วยเหลือจากเรา”

ขีดจำกัดของการมีส่วนร่วมของมนุษย์คือการทิ้งหญ้าแห้งให้กับสัตว์ในฤดูหนาวอันโหดร้าย และนำพวกมันออกจากความทุกข์ยากหากพวกมันป่วยหรือได้รับบาดเจ็บเกินกว่าจะฟื้นตัว วัวทุกตัวก็เหมือนกันหมดเช่นกัน ดังนั้นจึงไม่สามารถระบุตัวบุคคลได้ “เนื่องจากวิธีเดียวที่เราสามารถช่วยพวกเขาได้หากพวกเขากำลังทุกข์ทรมานคือการยิงพวกเขา เป็นการดีที่สุดที่จะไม่ใช้ชื่อจริง” ครอสลีย์กล่าว

สาเหตุของความเป็นเนื้อเดียวกันคือการผสมพันธุ์มาหลายศตวรรษ จนถึงจุดที่วัวเป็นโคลนทางพันธุกรรมโดยพื้นฐานแล้ว ผลเสียหายของการผสมพันธุ์เป็นที่รู้จักกันดี – การศึกษาทางวิทยาศาสตร์จำนวนมากแสดงให้เห็นว่ามันทำให้ประชากรสัตว์มีแนวโน้มที่จะเกิดข้อบกพร่องและโรคติดเชื้อมากกว่าที่เกิดจากแหล่งรวมของยีนกว้าง หากคุณเคยเห็นกรามของ Habsburg พุ่งลงมาที่คุณจากห้องโถงภาพเหมือนที่ยิ่งใหญ่แห่งหนึ่งของยุโรป คุณจะรู้ว่ามนุษย์ไม่ใช่ความคิดที่ดีเช่นกัน

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.